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Vieillissement : Quelques problèmes psychologiques/sociaux possibles

Soutenir les personnes qui souffrent d’une déficience intellectuelle tout au long du processus « normal » de vieillissement

Introduction

Les personnes vieillissantes qui souffrent d’une déficience intellectuelle présentent les caractéristiques suivantes :

  • Il existe de grandes chances pour qu’elles affectent le rythme quotidien de la maison et de la communauté d’une manière générale.
  • Elles nous poussent à se concentrer davantage sur la construction, le renforcement et le développement de leurs forces, de façon à améliorer leur qualité de vie.
  • Des changements surviennent fréquemment dans le soutien qu’on leur apporte ainsi que dans leur lieu de vie, et leur dossier médical est souvent inadapté. Par conséquent, reconstituer une image précise de l’état de santé de l’individu peut prendre du temps.
  • Elles nous mettent au défi de trouver des façons créatives leur permettant de continuer à faire ce qu’elles aiment et à tenir un rôle dans la maison.

Autres considérations :

  • Le vieillissement survient de façon plus précoce chez les personnes qui souffrent d’une déficience intellectuelle que chez la population générale.
  • Au XXIe siècle, l’espérance de vie a augmenté pour atteindre 66,1 ans.
  • Les individus atteints d’une déficience intellectuelle représentent 3 % des personnes âgées.
  • Les besoins en matière de santé évoluent au fur et à mesure que la personne vieillit.

Problèmes psychologiques/sociaux

Problèmes psychologiques/sociaux possibles dus au vieillissement :

  • Diminution du contact social : les amis et les membres de la famille décèdent, la personne risque de se mettre en retrait.
  • Résolution de conflits survenus dans le passé, pertes, acceptation.
  • Il peut être plus difficile d’accepter les changements au niveau de l’apparence physique.
  • Les changements survenant au niveau du rôle et des tâches assumés par la personne peuvent lui donner l’impression qu’elle a moins à apporter.
  • Gestion du temps pour les loisirs, plus de « temps libre ».
  • La dépression est un phénomène relativement courant.

Stratégies de soutien aux personnes présentant des problèmes psychologiques/sociaux liés au vieillissement :

  • Soutenir la personne dans le deuil et favoriser les amitiés existantes.
  • Faire un travail de bilan/écrire un livre sur sa vie et utiliser des photographies afin d’aider la personne à parler de son passé.
  • Aider la personne à faire sa toilette et à s’habiller afin qu’elle se montre sous son meilleur jour.
  • Aider la personne à participer significativement aux activités quotidiennes, à trouver de nouveaux rôles à tenir et à avoir autant de contrôle et de choix que possible. L’aider à organiser son temps.
  • Faciliter la participation de la personne à des activités qu’elle aime.
  • Faciliter le dépistage et le traitement de la dépression.
  • Soutenir la personne car il n’est pas prévu que les services sociaux disposent des moyens nécessaires pour faire face à l’augmentation de la population vieillissante.
  • Engager du personnel qualifié pour la réalisation d’examens sur la nouvelle population gériatrique attendue.

En résumé

  • Toutes ces altérations ne concernent pas forcément toutes les personnes.
  • Les organisations dédiées à une pathologie ou à un syndrome en particulier peuvent aider certaines personnes en leur fournissant des informations utiles.
  • Le vieillissement est un voyage tout aussi spirituel et psychologique que physique.

À ne pas oublier

  • Si nous pensons que les gens peuvent continuer à se développer et à partager leurs dons au fur et à mesure qu’ils vieillissent, nous les encouragerons dans cette voie.

Les informations proviennent des sources suivantes :

  • McCracken Intervention Matrix –McCracken -College of Nursing and Health, University of Cincinnati and Lotteman Children, Inc. Covington, KY
  • A Focus on Geriatrics Sharing the Learning St Vincent Hospitals part of Providence Health Care
  • Age Changes and what to do about it – Phyllis Kultgen et Peggy Hotz
  • Management Guidelines Development Disability Version 2, 2005.

Matériel original compilé par Jane Powell de L’Arche Ontario
Adapté avec l’autorisation du site http://www.aging-and-disability.org


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